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Historia del béisbol

El deporte número uno en Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela

Por

Alexander Cartwright

Alexander Cartwright se le reconoció la paternidad del béisbol, en 1845 estableció las 20 reglas originales del juego.

Getty Images

Llamado el “pasatiempo nacional” en Estados Unidos desde 1856 y el deporte número uno en países como Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela, el béisbol nació de manera espontánea, sin pretensiones. En el fondo nadie lo inventó o lo patentó.

Al principio se adjudicó su creación a Abner Doubleday (1819–1893), un héroe de la Guerra de Secesión estadounidense, pero finalmente se le reconoció a Alexander Cartwright (1820–1892) la paternidad del béisbol, por haber sido él, en 1845, quien estableció las 20 reglas originales del juego.

Orígenes
El béisbol es producto de la evolución de una serie de juegos europeos como el rounders y el críquet de Inglaterra; el schlagball alemán y el Lapta de Rusia. Sin embargo, el primero de ellos parece ser el inspirador del béisbol por su similitud de haber tenido, entre otras cosas, pitchers, bateadores, innings y cuatro postes en el campo que hacían las veces de las bases.

Después que emigrantes ingleses trajeran el rounders a Estados Unidos, en los primeros años del siglo XIX se comenzó a jugar en la nación una versión muy propia de este deporte que se llamó townball. Al mismo tiempo, algunos diarios de la época hicieron mención de juegos de pelota que fueron bautizados con los nombres de Goal Ball, Bass-Ball y Base hasta llegar al Base Ball.

Primer club, primer juego
Para la década de los años 40 del siglo XIX, el béisbol inició su desarrollo en Estados Unidos hasta llegar al deporte que hoy conocemos. En aquel tiempo se jugaba en campos abiertos de la costa este del país sin reglas claras, hasta que Cartwright, un bombero voluntario de Manhattan que colaboró en 1842 en la conformación del primer equipo de béisbol (Knickerbockers), escribió las primeras reglas del juego.

Fue Cartwright quien ideó, entre otras cosas, las entradas de tres outs, determinó el número de outfielders, las distancias que debían tener el home a la segunda base y de primera a tercera, así como también reglamentó que un bateador sería out en su carrera a la base si impedía que un jugador del otro equipo fildeara la pelota.

Según cuenta la historia, los Knickerbockers fueron protagonistas del primer partido de béisbol entre dos equipos, cuando en una fecha no determinada del año 1846 se enfrentaron a los Nueve de Nueva York en los Elysian Fields de Hoboken, Nueva Jersey, donde jugaron regularmente hasta 1891, cuando fue inaugurado el mítico estadio Polo Grounds.

Nacen las Grandes Ligas
A la medida que el juego de pelota se perfeccionaba también se fue organizando en Estados Unidos. En 1858 quedó establecida la Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol (National Association of Base Ball Players) y 11 años después, en 1869, todos los peloteros del equipo Medias Rojas de Cincinnati, de Harry Wright, recibieron pago salarial para participar en los partidos, el punto de partida para el béisbol profesional.

En 1871, equipos de Boston, Cleveland, Filadelfia, Fort Wayne, Indiana, Nueva York, Rockford, Troy y Washington, DC conforman la Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol Profesional (National Association of Professional Base Ball Players), el primer circuito rentado de Estados Unidos, al cual se unió Brooklyn al año siguiente.

Serios problemas económicos sentenciaron la continuidad de la Asociación, que dio paso a la creación de la Liga Nacional en 1876, cuya primera temporada se jugó en el verano de ese año, dejando como campeón al equipo Medias Rojas de San Luis, que superó en una serie de cinco partidos a los Medias Blancas de Chicago (hoy Cachorros de Chicago).

Los otros clubes de la Nacional en ese primer año fueron Atléticos de Filadelfia, Medias Rojas de Boston (hoy Bravos de Atlanta), Azulejos Oscuros de Hartford, Mutuals de Nueva York, Medias Rojas de Cincinnati y los Grises de Louisville.

Paralelamente, la denominada Liga Oeste, en la que se jugaba béisbol menor, buscaba alcanzar el estatus grande, cosa que consiguió definitivamente en 1901 con una expansión a varias ciudades importantes y  el cambo de nombre a Liga Americana, la cual junto a la Nacional conforman las Grandes Ligas.

El nuevo circuito se formó con la incorporación de ocho clubes: Americanos de Boston, Orioles de Baltimore, Medias Blancas de Chicago, Blues de Cleveland, Tigres de Detroit, Cerveceros de Milwaukee, Atléticos de Filadelfia y Senadores de Washington.

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