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Jugadores Más Valiosos en la Serie del Caribe

Héctor Espino, Gerónimo Berroa y Neifi Pérez duplicaron

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David Ortiz

David Ortiz

Getty Images

En la Serie del Caribe la distinción al Jugador Más Valioso no siempre se ha concedido a un pelotero del equipo campeón, aunque durante 11 años consecutivos, entre 2002 y 2012, el premio fue entregado a un integrante del club ganador de este torneo subregional caribeño.

Antes de que prevaleciera esta tendencia, lógica por lo demás, el inicialista mexicano Erubiel Durazo fue el último pelotero en ser designado Jugador Más Valioso por su actuación con un equipo que no resultó campeón, al defender la camiseta de los Naranjeros de Hermosillo en la serie de 2001, la cual fue ganada por las Águilas Cibaeñas de República Dominicana.

A partir de ahí, el premio Jugador Más Valioso ha sido para miembros de equipos campeones, entre ellos dos sobresalientes exponentes de Grandes Ligas como el dominicano David Ortiz (Águilas Cibaeñas, 2003) y el receptor e inicialista venezolano Ramón Hernández (Leones del Caracas, 2006), quien ha ganado dos veces el título de bateo en la Serie del Caribe.

Por cierto, en las ligas mayores el galardón de Jugador Más Valioso de la temporada no necesariamente se otorga a un integrante del equipo campeón, pero tanto el Juego de Estrellas, las Series de Campeonato y la Serie Mundial conceden su propia distinción.

Primeros años
En la primera etapa de la Serie del Caribe, comprendida entre 1949 y 1960, este premio fue entregado a tres peloteros cuyos clubes no ganaron el título: el receptor Earl Battey (Industriales de Valencia, 1958) y el inicialista Norm Cash (Oriente, 1959), ambos de Venezuela, además del outfielder Tommy Davis (Criollos de Caguas, 1960), de Puerto Rico, cuando los equipos campeones de esos años fueron los clubes cubanos Tigres de Marianao, Alacranes de Almendares y Elefantes de Cienfuegos.

Es importante resalar que en esa primera etapa se efectuaron doce series caribeñas y Cuba logró ganar siete de ellas, porque a los éxitos de los equipos antes nombrados se unió el de los Rojos de la Habana, mientras Puerto Rico se anexaba cuatro con Caguas y Cangrejeros de Santurce y Panamá uno con el Carta Vieja.

El primer pelotero en ser designado Jugador Más Valioso fue el lanzador cubano Agapito Mayor,  en 1949, en cuya Serie del Caribe logró apuntarse tres de las seis victorias que logró Almendares, una marca para estos clásicos del béisbol invernal.  Este serpentinero zurdo nacido en la provincia de Santa Clara, pertenece al Salón de la Fama del béisbol de Cuba desde 1970.

En aquellos tiempos también fueron galardonados reconocidas figuras como el puertorriqueño Luis Rodríguez Olmo, Willard Brown, miembro del Salón de la Fama por el comité de Ligas Negras; el soldadito Don Zimmer, el cubano Rafael Noble y el propio Cash, ganador del título de bateo de la Liga Americana con los Tigres de Detroit, en 1961.

Aún más valiosos
Dicen que las segundas partes no son buenas, pero toda regla tiene su excepción. En la segunda etapa de la Serie del Caribe, iniciada en 1970, otros grandes jugadores extendieron la lista de peloteros que alcanzaron el premio Jugador Más Valioso de este torneo, sin la participación de Cuba y Panamá, pero con el aporte decidido de México y República Dominicana.

El mexicano Héctor Espino (Naranjeros), campeón de bateo por promedio en 13 ocasiones en la Liga Mexicana del Pacífico, donde además consiguió tres triple coronas (líder por average, en jonrones conectados y carreras empujadas), obtuvo en dos oportunidades (1974 y 1976) el premio Jugador Más Valioso en la Serie del Caribe.

Posteriormente, dos exponentes de República Dominicana igualarían la hazaña de Espino: el jardinero Gerónimo Berroa con los Leones del Escogido (1990) y Tigres del Licey (1991), en ambas ocasiones en Miami, y el torpedero Neifi Pérez con Águilas Cibaeñas (1998) y Licey (1999).

El único defensor de la segunda base que ha ganado el premio Jugador Más Valioso en la Serie del Caribe es el boricua y miembro del Salón de la Fama Roberto Alomar, quien lo consiguió con los Senadores de San Juan en 1995, año en que Puerto Rico conformó un dream team que culminó invicto, con otras estrellas como Edgar Martínez, Carlos Baerga, Carlos Delgado, Juan González, Rubén Sierra, Rey Sánchez y Carmelo Martínez, este último ganador del galardón en 1987.

A continuación, la lista completa de todos los peloteros que han conquistado el premio Jugador Más Valioso en la historia de la Serie del Caribe, en su primera (1949-1960) y segunda etapa (desde 1970 hasta la actualidad). Incluye el año, posición defensiva, equipo y país, además de una interesante crónica de esas grandes figuras del béisbol caribeño.

Jugadores Más Valiosos (primera etapa)
Año, Nombre (Posición), Equipo, País
1949, Agapito Mayor (P), Almendares, Cuba
1950, Joe Tuminelli (3B), Carta Vieja, Panamá,
1951, Luis Rodríguez Olmo (OF), Santurce, Puerto Rico
1952, Thomas Fine (P), La Habana, Cuba
1953, Willard Brown (OF), Santurce, Puerto Rico
1954, Jim Rivera (OF), Caguas, Puerto Rico
1955, Don Zimmer (SS), Santurce, Puerto Rico
1956, Rafael Noble (C), Cienfuegos, Cuba
1957, Solly Drake (OF), Marianao, Cuba
1958, Earl Battey (C), Valencia, Venezuela
1959, Norm Cash (1B), Oriente, Venezuela
1960, Tommy Davis (OF), Caguas, Puerto Rico

Jugadores Más Valiosos (segunda etapa)
Año, Nombre (Posición), Equipo, País
1970, Gonzalo Márquez (1B), Magallanes, Venezuela
1971, Manuel Mota (OF), Licey, Dominicana
1972, Carlos May (OF), Ponce, Puerto Rico
1973, Bobby Valentine (SS), Licey, Dominicana
1974, Héctor Espino (1B), Ciudad Obregón, México
1975, Willie Montañez (1B), Bayamón, Puerto Rico
1976, Héctor Espino (1B), Hermosillo, México
1977, Ricardo Carty (OF), Licey, Dominicana
1978, Leon Roberts (OF), Caracas, Venezuela
1979, Mitchell Page (OF), Magallanes, Venezuela
1980, Rudy Law (OF), Licey, Dominicana
1981, no se realizó
1982, Baudilio Díaz (C), Caracas, Venezuela
1983, Glenn Walker (OF), Arecibo, Puerto Rico
1984, Terry Francona (1B), Zulia, Venezuela
1985, José Rijo (P), Licey, Dominicana
1986, Randy Ready (3B), Mayagüez, Puerto Rico
1987, Carmelo Martínez (1B), Caguas, Puerto Rico
1988, Rufino Linares (OF), Escogido, Dominicana
1989, Phil Stephenson (1B), Zulia, Venezuela
1990, Gerónimo Berroa (OF), Escogido, Dominicana
1991, Gerónimo Berroa (OF), Licey, Dominicana
1992, Chad Kreuter (C), Mayagüez, Puerto Rico
1993, Héctor Villanueva (1B), Santurce, Puerto Rico
1994, Jim Bowie (1B), Licey, Dominicana, Venezuela
1995, Roberto Alomar (2B), San Juan, Puerto Rico
1996, Darryl Brinkley (OF), Culiacán, México
1997, Matt Stark (BD), Culiacán, México
1998, Neifi Pérez (SS), Cibaeñas, Dominicana
1999, Neifi Pérez (SS), Licey, Dominicana
2000, José Cruz, Jr. (OF), Santurce, Puerto Rico
2001, Erubiel Durazo (1B), Hermosillo, México
2002, Adán Amezcua (C), Culiacán, México
2003, David Ortiz (1B), Cibaeñas, Dominicana
2004, Francis Beltrán (P), Licey, Dominicana
2005, Francisco Campos (P), Mazatlán, México
2006, Ramón Hernández (1B), Caracas, Venezuela
2007, Tony Batista (3B), Cibaeñas, Dominicana
2008, Ramón Ortiz (P), Licey, Dominicana
2009, Francisco Buttó (P), Aragua, Venezuela
2010, Francisco Martínez (OF), Escogido, Dominicana
2011, Jorge Vázquez (1B), Obregón, México
2012, Jairo Asencio (P), Escogido, Dominicana

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