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Los 10 mejores jugadores venezolanos en Grandes Ligas

Miguel Cabrera se proyecta en el tiempo

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El 23 de abril de 1939, en el Griffith Stadium de la capital estadounidense, el entonces mánager de los hoy desaparecidos Senadores de Washington, Bucky Harris, ante la incapacidad de su abridor Ken Chase de contener a los Yankees de Nueva York, volteó a ver el bullpen, hizo una señal con su mano y llamó al pitcher venezolano Alejandro Carrasquel como relevista.

Los Yankees habían marcado tres carraras en la apertura del cuarto inning y ganaban 6-3 a los Senadores. Carrasquel, quien en ese momento se convirtió en el primer pelotero de Venezuela en participar en un juego de Grandes Ligas, llegó con la difícil misión de enfrentar en fila a Joe DiMaggio, Lou Gehrig y Bill Dickey con tres corredores en base.

El ‘Patón’, como se le conocía a Carrasquel, dominó a DiMaggio con un rolling a sus propias manos, luego ponchó a Gehrig y finalmente se deshizo de Dickey con elevado a los predios de la segunda base que tomó Buddy Myer. El derecho venezolano sólo necesitó cinco pitcheos para sacar esa entrada y hacer historia. Él concluiría su carrera de ocho años en Grandes Ligas con balance positivo de triunfos y reveses de 50-39.

El ‘Chico” de la dinastía

El segundo venezolano en actuar en las mayores fue Jesús ‘Chucho’ Ramos, unos de los llamados ‘héroes del 41’, que dieron a Venezuela el título mundial de béisbol amateur sobre Cuba en La Habana. Ramos sólo jugó cuatro partidos y bateó 5 hits en 10 turnos para los Rojos de Cincinnati, en 1944.

Seis años después, en la temporada de 1950 con los Medias Blancas de Chicago, debutó el sobrino del ‘Patón’: el campocorto Alfonso Carrasquel, quien se erigió como el primer gran ídolo de la afición venezolana. Nacido en Caracas el 23 de enero de 1926, el ‘Chico’, como se le apodaba, no sólo dio continuidad a una dinastía de jugadores, sino que marcó un hito para el béisbol latinoamericano.

El 10 de julio de 1951, en el Briggs Stadium de Detroit (posteriormente Tiger Stadium), Alfonso se convirtió en el primer pelotero latinoamericano en participar en un Juego de Estrellas. Durante 10 años se distinguió en las mayores como uno de los mejores campocortos defensivos de los años 50 del siglo pasado, al punto de hilvanar una cadena de 297 lances sin errores en 1951, para superar en ese momento el anterior registro de Phil Rizzuto, fijado en 288.

Todos estrellas

Tras el retiro del ‘Chico’ Carrasquel, han sido muchos los venezolanos que han brillado en Grandes Ligas, como Víctor Davalillo, César Tovar, Manny Trillo, Baudilio ‘Bo’ Díaz, Luis Salazar, Ozzie Guillén, Wilson Álvarez, Luis Sojo, Carlos Guillén, Félix García y Francisco ‘Kid’ Rodríguez, entre otros, quienes no aparecen en nuestra lista de los 10 mejores peloteros venezolanos que han actuado en las mayores, pero cuyo talento es incuestionable.

Todos ellos también abonaron el camino para las estrellas de hoy, como Carlos González (Rockies de Colorado) y Pablo Sandoval (Gigantes de San Francisco), por sólo nombrar algunos. Aquí tienen nuestra selección:

10. Félix Hernández (Pitcher derecho)

Félix Hernández
Getty Images Sport

Nació: abril 8, 1986, en Valencia, Venezuela
Debutó en Grandes Ligas en 2005 con los Marineros de Seattle. En la temporada de 2009 fue líder en juegos ganados al lograr marca de 19-5. Al año siguiente, obtuvo el premio Cy Young de la Liga Americana, a pesar de finalizar con registro 13-12, pero con la mejor efectividad (2.27) en el circuito. Con sólo 26 años de edad, ya sumaba 1.315 ponches (hasta mayo 5, 2012).

9. Bobby Abreu (Outfielder)

Bobby Abreu
Getty Images Sport

Nació: marzo 11, 1974, en Maracay, Venezuela
Entre los peloteros venezolanos, hasta el 6 de mayo de 2012, marchaba tercero en hits conectados (2.390), primero en dobletes (558), tercero en jonrones (284), segundo en carreras empujadas (1.330), tercero en almohadillas robadas (393) y líder en base por bolas recibidas con 1.421, cifra que lo ubicaba en el puesto 24 por boletos recibidos entre todos los jugadores que han actuado en Grandes Ligas.

8. Antonio Armas (Outfielder)

Antonio Armas
Getty Images Sport

Nació: julio 2, 1953, en Puerto Píritu, Venezuela
Con los Atléticos de Oakland, en aquella temporada 1981 que se vio acortada por una huelga de peloteros,  se constituyó en el primer latinoamericano en ganar el título de jonrones conectados (22) en la Liga Americana. Repitió ese campeonato individual con los Medias Rojas de Boston en 1984, al descargar 43 cuadrangulares, además de ser líder de carreras empujadas con 123 el mismo año.

7. David Concepción (Campocorto)

David Concepción
Getty Images Sport

Nació: junio 17, 1948, en Ocumare de la Costa, Venezuela
Excelso miembro de la ‘Maquinaria Roja’ de los Rojos de Cincinnati, que ganó dos títulos de Serie Mundial  en forma consecutiva (1975-1976) con Sparky Anderson como mánager. David jugó 19 años en Grandes Ligas, bateó 2.326 hits, fue seleccionado para nueve Juegos de Estrellas, siendo el Más Valioso del clásico estelar de 1982, además de obtener cinco Guantes de Oro (1974 a 1977 y 1979).

6. Magglio Ordóñez (Outfielder)

Magglio Ordóñez
Getty Images Sport

Nació: enero 28, 1974, en Coro, Venezuela
Con los Tigres de Detroit en la temporada de 2007, fue campeón de bateo de la Americana con elevado promedio de .363, en cuya temporada ligó 54 dobletes, líder en este importante renglón ofensivo. En sus 15 años como jugador activo, alcanzó promedio de por vida de .309, con 2.156 hits, 294 jonrones y 1.236 impulsadas. De no ser por las lesiones esas cifras serían aún mayores.

5. Johan Santana (Pitcher zurdo)

Johan Santana
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Nació: marzo 13, 1979, en Tovar, Venezuela
Coloquen a Johan entre grandes lanzadores latinoamericanos como los dominicanos Juan Marichal y Pedro Martínez, el cubano Luis Tiant y el nicaragüense Dennis Martínez. Dos veces ganador del premio Cy Young (2004 y 2006) con los Mellizos de Minnesota, en tres ocasiones líder por efectividad (2004, 2006 y 2008) y campeón por ponches en tres temporadas seguidas (de 2004 a 2006). Activo con los Mets de Nueva York, persigue la cifra de 2.000 ponchados.

4. Andrés Galarraga (Primera base)

Andrés Galarraga
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Nació: junio 18, 1961, en Caracas, Venezuela
El pelotero venezolano con mayor número de cuadrangulares conectados (399) y carreras producidas (1.425) en Grandes Ligas. El ‘Gato’ Galarraga fue campeón de bateo (.370) en la Liga Nacional con los Rockies de Colorado, con cuyo equipo también lideró el circuito en jonrones (47 en 1996) y remolcadas (150 y 140 en 1996 y 1997). Obtuvo dos Guantes de Oro.

3. Luis Aparicio (Campocorto)

Luis Aparicio
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Nació: abril 29, 1934, en Maracaibo, Venezuela
El único jugador venezolano en el Salón de la Fama de Cooperstown, Nueva York. Fue electo en 1984, con el 84,6% de los votos. Novato del Año en 1956. Jugó 18 años en las mayores, siempre en la Liga Americana, con Medias Blancas de Chicago, Orioles de Baltimore y Medias Rojas de Boston. Conquistó nueve Guantes de Oro. Bateó 2.677 hits y fue líder por bases robadas durante nueve campañas seguidas entre 1956 y 1964.Tomó parte en 2.599 partidos de por vida.

2. Omar Vizquel (Campocorto)

Omar Vizquel
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Nació: abril 24, 1967, en Caracas, Venezuela
Se encuentra en su temporada 24 como activo. Hasta el 6 de mayo de 2012, acumulaba 2.843 imparables conectados (posición 45 entre todos los jugadores que han actuado en Grandes Ligas). Sólo 12 peloteros han jugado más partidos en las mayores que Omar, quien sumaba 2.915 hasta esa fecha. Ganador de 11 Guantes de Oro (9 en la Americana y 2 en la Nacional). Su porcentaje de fildeo de .9847 es el mejor entre todos los campocortos con 6.500 o más innings jugados en la historia del béisbol. Ya tiene reservado su sitial el Salón de la Fama.

1. Miguel Cabrera (Primera base/Tercera base)

Miguel Cabrera
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Nació: abril 18, 1983, en Maracay, Venezuela
Con sólo 29 años de edad y 10 en Grandes Ligas, Cabrera ya es dueño de una fulgurante carrera con enorme proyección. En la temporada 2012, rebasó las 1.000 carreras empujadas, además de encontrarse –hasta el 6 de mayo de este año- a sólo 16 jonrones para sumar 300 en las mayores. En la campaña 2011, cargó con el liderato de bateo (.344) con los Tigres de Detroit, con cuyo club fue campeón jonronero (37) en 2008 y remolcador (126) en 2010. Ha sido electo para seis Juegos de Estrellas. Fue miembro del equipo de los Marlins de Florida que conquistó la Serie Mundial en 2003. Nadie puede predecir el futuro, pero Miguel es el jugador más completo nacido en Venezuela, por su contacto y poder. Para nosotros, es número 1.

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