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Los 10 mejores jugadores panameños en Grandes Ligas

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Ningún pelotero de Panamá había jugado en Grandes Ligas hasta la temporada de 1955, cuando lo hicieron tres. El primero de ellos fue el pitcher relevista de los entonces Bravos de Milwaukee, Humberto Robinson, en un partido que se efectuó en Wrigley Field ante los locales Cachorros de Chicago, el 20 de abril de aquel año.

Robinson, un serpentinero derecho nacido el 25 de junio de 1930, en Colón, Panamá, entró en el noveno inning en relevo por Lew Burdette, con la misión de sacar al último out del encuentro, el cual concretó con un ponchado, para preservar la victoria de los Bravos 9-5 sobre los Cachorros y anotarse el salvado.

El pionero panameño lanzó en total cinco temporadas en las mayores, dejó marca de 8-13, cuatro salvados y efectividad de 3.25. Justo 22 días después del debut de Robinson, el 12 de abril de 1955 en el Fenway Park de Boston, lo hizo Héctor López, quien como sexto bate conectó un hit en cuatro tunos, mientras que a la defensiva se desempeñó en la segunda base por los Atléticos de Oakland.

El tercer panameño en jugar en aquella histórica temporada fue Vibert Ernesto Clarke, quien debutó en las mayores el 4 de septiembre con los Senadores de Washington, desaparecido equipo de la Liga Americana. ‘Webbo’, como se le conocía, fue un pitcher zurdo nacido el 28 de junio de 1928 en Colón, quien sólo participó en siete partidos en su fugaz paso en Grandes Ligas.

El canal es de Panamá

Tras la firma del Tratado Hay-Bunau Varilla en 1903, pocos días después de la separación de Panamá de Colombia, Estados Unidos pasó a controlar -hasta 1979- la llamada Zona del Canal, donde nacieron cuatro de los 52 peloteros panameños que han jugado en Grandes Ligas: los pitchers Pat Scantlebury, Tom Hughes, el infielder Mike Eden y Rod Carew, uno de los más grandes beisbolistas latinos de todos los tiempos.

A pesar de que en algunos registros estos beisbolistas aparecen como nacidos en la Zona del Canal, nosotros consideramos que ese territorio es de Panamá y como tal esos cuatro peloteros, incluyendo Carew, deben figurar en la lista de panameños con participación en las mayores.

Por cierto, los vínculos de Carew con el béisbol latinoamericano son comprobables. Actuó en dos temporadas con el equipo Tigres de Aragua en los campeonatos profesionales de Venezuela 1971-1972 y 1973-1974, dejando promedios ofensivos de .355 y .314, además de haber sido mánager y jugador al mismo tiempo en la primera de esas campañas, en la cual alcanzó el título de bateo y el gallardete como estratega con ese club.

A continuación, la lista de los 10 mejores jugadores, a nuestro juicio, de Panamá en Grandes Ligas:

10. Rennie Stennett (Segunda base)

Nació: abril 5, 1951, en Colón, Panamá
Jugó 11 temporadas en Grandes Ligas, nueve de ellas con los Piratas de Pittsburgh y dos con los Gigantes de San Francisco. Bateó 1.239 hits, incluyendo 177 dobles, 41 triples y 41 jonrones, lo cual indica que fue un bateador de líneas con mucha velocidad. Su promedio ofensivo de por vida quedó en .274. Renaldo, su verdadero nombre, participó en cuatro series de campeonato de la Liga Nacional (1972, 1974, 1975 y 1979) y formó parte del equipo de los Piratas que ganó la Serie Mundial de 1979 sobre los Orioles de Baltimore.

9. Omar Moreno (Outfielder)

Nació: octubre 24, 1952, en Puerto Armuelles, Chiriqui, Panamá
Otro miembro del equipo de Pittsburgh que se coronó campeón en 1979, al vencer en siete juegos a los Orioles de Baltimore. En esa Serie Mundial bateó 11 hits en 33 turnos legales (.333), anotó cuatro y empujó tres. En su carrera de 12 años, coleccionó 1.257 hits, para average global de .252. Concluyó con 487 bases robadas. Líder en este departamento en las temporadas 1978 (71) y 1979 (77). Al año siguiente estafó 96 almohadillas, pero Ron LeFlore (Expos de Montreal) obtuvo el título con 97. Omar bateó 87 triples.

8. Carlos Ruiz (Cátcher)

Carlos Ruiz
Getty Images Sport

Nació: enero 22, 1979, en David, Chiriqui, Panamá
Fue el receptor de Roy Halladay cuando lanzó su juego perfecto (mayo 29, 2010) ante los Marlins de Florida, y el cátcher que recibió los envíos del propio Halladay el día que concretó el segundo no hit no run en partidos de postemporada (octubre 6, 2010), esta vez ante los Rojos de Cincinnati, en el Citizens Bank Park de Filadelfia. Ha jugado todas sus siete campañas de Grandes Ligas con los Filis, con cuyo club –hasta el 17 de mayo de 2012-, sumaba 536 hits, para promedio global de .271. En la Serie Mundial de 2009, ligó de 16-6 (.375).

7. Héctor López (Outfielder/Infielder)

Héctor López

Nació: julio 8, 1929 in Colón, Panamá
Comenzó a jugar béisbol aficionado en una escuela que estaba ubicada en la Zona del Canal, en Silver City, una comunidad que hoy se conoce con el nombre de Arco Iris. El 12 de mayo de 1955, fue el segundo panameño en ascender a Grandes Ligas. Jugó 12 años en las mayores con los Atléticos de Kansas City (1955-1959) y Yankees de Nueva York (1959-1966). Conectó 1.251 imparables, entre los cuales se cuentan 136 jonrones, además de empujar 591 carreras. Participó en cinco Series Mundiales consecutivas con los Yankees (1960 a 1964), en las cuales bateó para .286 en 15 juegos.

6. Roberto Kelly (Outfielder)

Roberto Kelly
Getty Images Sport

Nació: Octubre 1, 1964, en Ciudad de Panamá, Panamá
A lo largo de 14 campañas en ligas mayores soltó 1.390 hits, con 124 cuadrangulares y 581 carreras impulsadas. Su average de por vida fue de .290, lo cual nos habla de su calidad como bateador. Fue seleccionado para dos Juegos de Estrellas (1992 y 1993) y lideró la Liga Americana con los Yankees de Nueva York por partidos jugados (162) en 1990. Participó en cuatro series divisionales con Dodgers de Los Ángeles (1995), Marineros de Seattle (1997) y Rangers de Texas (1998 y 1999), para batear en forma global promedio de .314 en esas postemporadas.

5. Manny Sanguillén (Cátcher)

Manny Sanguillén
Getty Images Sport

Nació: Marzo 21, 1944, en Colón, Panamá
Uno de los mejores receptores del béisbol en la década de los años setenta, con los Piratas de Pittsburgh. En sus 13 temporadas en Grandes Ligas sonó 1.500 hits, la tercera mayor cifra de los peloteros panameños. Su promedio de por vida de .296 es el segundo más alto entre los jugadores del istmo. Fue tres veces seleccionado para el Juego de Estrellas (1971, 1972 y 1975), además de liderar a la defensiva la Liga Nacional por asistencias (72 en 1971) y en hombres capturados en intento de robo (41 en 1974). Con los Piratas ganó las Series Mundiales de 1971 y 1979. En 10 partidos en tres ‘clásicos de octubre’ promedió .375 de manera global a la ofensiva.

4. Benjamín Oglivie (Outfielder)

Ben Oglivie
Getty Images Sport

Nació: febrero 11, 1949, en Colón, Panamá
Campeón jonronero (41) de la Liga Americana en la campaña de 1980 con los Cerveceros de Milwaukee. En las mayores logró despachar 1.615 hits, 235 vuelacercas y empujó 901 carreras impulsadas. Fue escogido para tres Juegos de Estrellas (1980, 1982 y 1983) y obtuvo un premio Bate de Plata en 1980, en cuyo año también destacó a la defensiva al ser líder del circuito en asistencias para un jardinero izquierdo con 18. Antes de jugar para los Cerveceros, Oglivie lo hizo para los Medias Rojas de Boston y Tigres de Detroit.

3. Carlos Lee (Outfielder)

Carlos Lee
Getty Images Sport

Nació: Junio 20, 1976, en Aguadulce, Panamá
Ningún jugador panameño en Grandes Ligas ha conectado más jonrones e impulsado más carreras que Lee, a quien apodan ‘El Caballo’, un término en el béisbol que ilustra al mejor pelotero de un determinado club. Aún activo, sumaba 352 cuadrangulares (en el puesto 81 en la lista de todos los tiempos) y 1.304 remolcadas hasta el pasado 17 de mayo de 2012. En siete diferentes campañas ha terminado con promedio de bateo de .300 o más. Reúne tres designaciones consecutivas para el Juego de Estrellas (2005 a 2007). Entre los jardineros izquierdos activos, él es líder en asistencias con 99, departamento defensivo que ha liderado en dos oportunidades (11 en 2004 y 9 en 2009).

2. Mariano Rivera (Pitcher derecho)

Mariano Rivera
Getty Images Sport

Nació: noviembre 29, 1969, en Puerto Caimito, Panamá
El mejor lanzador panameño y al mismo tiempo el más prominente pitcher relevista en la historia del béisbol. Un referente de los Yankees de Nueva York a lo largo de todas sus 18 temporadas en Grandes Ligas. Dueño del récord de juegos salvados de las mayores con 608 y tres veces campeón (1999, 2001 y 2004) en este departamento en la Liga Americana. Mariano ha ponchado 1.119 adversarios en 1.219.2 innings, tiene efectividad de por vida de 2.21 y balance de ganados y perdidos 76-58. Seleccionado para 12 Juegos de Estrellas. Ha participado en 96 partidos de postemporada, en los que tiene marca de 8-1, promedio de carreras limpias de 0.70 y 42 salvados. Cinco veces ganador del premio Rolaids al Relevista del Año.

1. Rod Carew (Segunda base/Primera base)

Rod Carew
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Nació: Octubre 1, 1945, en Gatún, Panamá
Exaltado al Salón de la Fama, con el 90,5% de los votos, en 1991, año en que también ingresaron los lanzadores Gaylord Perry y Ferguson Jenkins. Ha sido uno de los mejores bateadores del béisbol mayor. Ganó siete títulos de bateo en la Liga Americana, todos con los Mellizos de Minnesota; cuatro veces líder en porcentaje de embasado, tres por hits conectados, dos por triples y en una ocasión en el renglón de rayitas anotadas. Finalizó su carrera de 19 años en Grandes Ligas con 3.053 hits (vigésimo tercero entre todos los jugadores en la historia) y promedio de por vida de .328. Novato del Año en la temporada de 1967 y Jugador Más Valioso en 1977.  Seleccionado para 18 Juegos de Estrellas. El principal estadio de béisbol de Ciudad de Panamá lleva su nombre.

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