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Los 10 mejores jugadores puertorriqueños en Grandes Ligas

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El 15 de abril de 1942, en apenas el segundo juego de los Cachorros de la temporada de ese año, el equipo de Chicago dirigido por Jimmie Wilson visitaba a los Cardenales en el desaparecido Sportsman's Park III de San Luis, cuyo partido atrajo la atención tan sólo de 2.455 aficionados, quienes asistieron a ese estadio aquel día. Eran los tiempos de la II Guerra Mundial.

Por los Cachorros inició en el montículo el lanzador Jake Mooty, quien después de permitir cuatro carreras con ocho hits en seis entradas, fue relevado por un joven puertorriqueño de 26 años llamado Hiram Gabriel Bithorn Sosa, quien al lanzar dos innings sin carreras ni hits (sólo concedió un boleto) se convirtió en el primer boricua en jugar en Grandes Ligas.

Bithorn era todo un atleta. Él no sólo jugaba béisbol, sino también otros deportes y lo hacía con marcado éxito. Siete años antes de su debut en las mayores, en 1935, Hiram estuvo en las selecciones de voleibol y baloncesto de Puerto Rico que participaron en los III Juegos Centroamericanos y del Caribe efectuados en El Salvador, logrando medalla de plata y bronce con esos equipos, respectivamente.

El pionero de los bigleaguers puertorriqueños, nacido en Santurce el 18 de marzo de 1916, tuvo marca de 9-14 y efectividad de 3.68 en su primera temporada en las mayores, pero dejó muy claro su calidad como lanzador al año siguiente, cuando concluyó con registro de victorias y reveses de 18-12 en 39 juegos, 30 de ellos como abridor, efectividad de 2.60 y siete blanqueos, líder en este último departamento en la Liga Nacional.

Germina la semilla

Luis Rodríguez Olmos recogió los frutos del camino sembrado por Bithorn. El insigne outfielder y jugador del infield, nacido en Arecibo el 11 de agosto de 1919, fue el segundo pelotero de Puerto Rico en Grandes Ligas. Jugó cuatro campañas para los Dodgers de Brooklyn, desde 1943 hasta 1945 y luego en 1949, antes de cerrar con los Bravos de Boston (1950 y 1951), dejando promedio global de .281.

Después llegaron entre otros grandes, Víctor Pellot, Roberto Clemente, el pitcher Juan Pizarro, Orlando Cepeda, el serpentinero José Pagán, el infielder Sandy Alomar padre, quien inició una dinastía de jugadores con sus hijos Sandy Jr. y Roberto; Willie Montañez, José ‘Cheo’ Cruz, Jerry Morales, Juan Beníquez y los excelsos relevistas Roberto y Willie Hernández, este último ganador del Cy Young  y Jugador Más Valioso con los ‘fantabulosos’ Tigres de Detroit de 1984.

Raíces boricuas

Algunos excelentes jugadores de origen puertorriqueño son nacidos en Estados Unidos, especialmente en las barriadas neoyorquinas de Brooklyn y el Bronx, como el pitcher John Candelaria, ganador de 177 juegos en su carrera de 19 años en las mayores; Bobby Bonilla, quien sonó 287 cuadrangulares y Edgar Martínez, un general con el madero. Y también está Dickie Thon, con su nombre muy anglosajón, cuyo hijo Richard, nacido en el Dorado, Puerto Rico, jugó en la liga de novatos de la Costa del Golfo con el equipo filial de los Azulejos de Toronto, en la temporada de 2011.

Siempre es difícil hacer una selección de los 10 mejores peloteros que han actuado en Grandes Ligas, por país. En este caso, cuenta dejar fuera a Rubén Sierra, los receptores Jorge Posada y Javier López; José Valentín, Mike Lowell, Carlos Baerga, etc. Aquí está nuestra escogencia:

10. Vic Power (Primera base)

Vic Power

Nació: noviembre 1, 1927, en Arecibo, Puerto Rico
Su verdadero nombre era Víctor Felipe Pellot Pove, aunque una maestra cambió el apellido Pove de su madre por el de ‘Power’, con el cual se le conoció en Grandes Ligas. A la defensiva ha sido uno de los mejores jugadores de la primera base, al punto de ganar siete Guantes de Oro en forma consecutiva entre 1958 y 1964, en la Liga Americana. En 12 temporadas en las mayores bateó 1.716 hits y 126 jonrones, para promedio de .284. Seleccionado a siete Juegos de Estrellas.

9. Carlos Beltrán (Outfielder)

Carlos Beltrán
Getty Images Sport

Nació: abril 24, 1977, Manatí, Puerto Rico
En 212 cumple su campaña número 15 en las mayores. Hasta el pasado 8 de mayo, sumaba 312 jonrones, mientras necesitaba tan sólo 53 hits para arribar a los 2.000 imparables y dos bases robadas para completar 300. Ganó el premio Novato del Año de la Liga Americana en 1999, con los Reales de Kansas City, además de ser distinguido con tres Guantes de Oro.

8. Bernie Williams (Outfielder)

Bernie Williams
Getty Images Sport

Nació: septiembre 13, 1968, San Juan, Puerto Rico
Él puso música (es un salsero empedernido) a su carrera en Grandes Ligas durante 16 años, siempre con los Yankees de Nueva York, con cuyo club actuó en 121 partidos de postemporada, entre enfrentamientos divisionales, de campeonato de liga y juegos de Serie Mundial. Más Valioso en el campeonato de la Liga Americana de 1996. Bateó 2.336 hits, 287 cuadrangulares y remolcó 1.257 carreras empujadas, con average de por vida de .297.

7. Edgar Martínez (Tercera base/Bateador designado)

Edgar Martínez
Getty Images Sport

Nació: enero 2, 1963, en Nueva York, EUA
Jugador neoyorquino de origen puertorriqueño. En la década de los años noventa del siglo pasado fue uno de los toleteros más consistentes de Grandes Ligas, al extremo de batear .300 o más en ocho de diez temporadas en ese período. Coleccionó 2.247 hits y 309 cuadrangulares. Fue dos veces campeón de bateo en la Americana con los Marineros de Seattle (.343 en 1992 y .356 en 1995). Designado para siete Juegos de Estrellas.

6. Juan González (Outfielder)

Juan González
Getty Images Sport

Nació: octubre 20, 1969, en Arecibo, Puerto Rico
Fue dos veces Jugador Más Valioso con los Rangers de Texas (1996 y 1998), líder jonronero en 1992 y 1993, además de encabezar la estadística de empujadas en 1998. A pesar de haber conectado 434 cuadrangulares en su carrera, quedó fuera de la votación del Salón de la Fama al sacar 4% de los votos (posición 15), en 2012, por el peso que significa haber sido vinculado al uso de esteroides, lo cual él siempre ha negado.

5. Carlos Delgado (Primera base)

Carlos Delgado
Getty Images Sport

Nació: junio 25, 1972, en Aguadilla, Puerto Rico
A lo largo de su carrera de 17 años en Grandes Ligas con Azulejos de Toronto, Marlins de Florida y Mets de Nueva York despachó 473 vuelacercas (30 en la lista de todos los tiempos y número uno entre los boricuas) y produjo 1.512 carreras. Carlos ha sido galardonado con los premios Hank Aaron y Jugador del Año por la MLB (2000) y Roberto Clemente (2006).

4. Orlando Cepeda (Outfielder)

Orlando Cepeda
Getty Images Sport

Nació: septiembre 17, 1937, en Ponce, Puerto Rico
Artillero de gran poder que sonó 373 cuadrangulares en Grandes Ligas. ‘Peruchín’, como también se le conoce, fue el primer latino en ganar un título de jonrones en una temporada, al conectar 46 para los Gigantes de San Francisco, en 1961. Concluyó con notable promedio de por vida de .297. Novato del Año en 1958 con los Gigantes y Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1967 con los Cardenales de San Luis. Cepeda fue exaltado al Salón de la Fama por el comité de veteranos en 1999.

3. Roberto Alomar (Segunda base)

Roberto Alomar
Getty Images Sport

Nació: febrero 5, 1968, en Ponce, Puerto Rico
En 2011, fue electo para el Salón de la Fama (90% de los votos) conjuntamente con el lanzador Bert Blyleven. Más Valioso del campeonato de la Liga Americana de 1992 con los Azulejos de Toronto y del Juego de Estrellas de 1998. Él fue seleccionado para 12 clásicos estelares y ganó 10 Guantes de Oro. De por vida bateó para promedio de .300, con 2.724 hits, 210 jonrones y 474 bases robadas. Uno de los mejores peloteros latinoamericanos de todos los tiempos.

2. Iván Rodríguez (Cátcher)

Iván Rodríguez
Getty Images Sport

Nació: Noviembre 27, 1971, en Manatí, Puerto Rico
El receptor con mayor número de Guantes de Oro en las mayores con un total de 13. En su carrera de 21 años en Grandes Ligas con Rangers, Marlins, Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston y Nacionales de Washington, ligó 2.844 inatrapables, 311 batazos de cuatro esquinas y 1.332 impulsadas. Su average de por vida es de .296. Jugador Más Valioso en la temporada de 1999. El templo de los inmortales de Cooperstown será su próxima parada.

1. Roberto Clemente (Outfielder)

Roberto Clemente
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Nació: agosto18, 1934, en Carolina, Puerto Rico
Jugó todas sus 18 temporadas entre 1955 y 1972 con los Piratas de Pittsburgh. Clemente bateó para promedio de por vida de .317, tras ligar 3.000 hits, incluyendo 440 dobles, 166 triples y 240 jonrones. Produjo 1.305 carreras y anotó 1.416. Su brazo era tan espectacular como su defensiva, por lo cual obtuvo 12 Guantes de Oro consecutivos entre 1961 y 1972. Jugador Más Valioso en 1966 y de la Serie Mundial de 1971. Seleccionado para 15 Juegos de Estrellas y elevado al Salón de la Fama en 1973, en un acto especial luego de fallecer trágicamente en un accidente de aviación cerca de Nicaragua, el 31 de diciembre de 1972, cuando prestaba ayuda a las víctimas de un terremoto. Una leyenda del béisbol de Grandes Ligas y de Latinoamérica.

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